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CRISS OLIVA: TALENTO, TRAGEDIA Y ETERNIDAD - Rockum Classic

    Por: Gino Alache, Rockum Reportes Publicado

Crónica de la vida y muerte del desaparecido guitarrista de Savatage

(ROCKUM)- El 17 de octubre de 1993 a eso de las 3:30 de la madrugada, Criss Oliva, guitarrista de Savatage, perdería la vida en un accidente automovilístico.

Criss y su esposa Dawn iban en su auto por por el este viniendo del Livestock Music festival , exactamente en la S.R 43 a pocos metros de la entrada a Breckenridge Pkwy en Tampa, una Ford del 88 de dos puertas a alta velocidad y conducido por un conserje escolar llamado Garth McNamee, invade el carril contrario, en contra del trafico e impacta de punta al Mazda RX-7 modelo 82 de Criss, destrozándolo casi por completo.

Oliva muere instantáneamente a causa de un severo golpe en la cabeza, su esposa Dawn, sobrevive y es llevada de urgencia al Hospital General de Tampa con heridas internas en la cabeza, abdomen, pierna, muñeca y espalda.

A McNamee se le encontró .294 por ciento de alcohol en la sangre (el limite máximo legal en Florida es .10 por ciento), tenia 7 cargos previos (DUI) por manejar ebrio, fue condenado a 5 años de cárcel por homicidio vehicular pero solo cumplió 18 meses de la sentencia en la prisión, pues fue liberado por buena conducta, también se le ordeno escribir una carta de disculpas a la familia Oliva. La anulación de por vida de su licencia de conducir y el pago de $100 dolares mensuales de por vida para Dawn.

Ella moriría años más tarde, un 11 de enero del 2005, Criss solo tenía 30 años cuando murió.

Christopher Michael Oliva nació en New Jersey, un 3 de abril de 1963; Criss era el menor de sus 4 hermanos y en 1976 la familia Oliva se mudó al estado de Florida.

Jon (hermano mayor de Criss) ya gustaba de la buena música y esto atrajo a su pequeño hermano.Comentan los amigos cercanos que el le enseño lo básico de guitarra y Criss fue mejorando con el tiempo, pues era un guitarrista innato.


En 1978 forma con su hermano la banda “Avatar”, luego en 1980 conocerían a Steve Wacholz, quien comenzaría a practicar con ellos detrás de su casa en un lugar al que llamaban “The Pit“.

Allí estuvieron tocando como trío casi un par de años hasta que en el año 1981, Keith Collins ingreso a la banda como bajista para luego lanzar un EP.


Precisamente por ese trabajo tendrían algunos problemas de derechos de autor por lo que al siguiente año cambiarían el nombre del grupo a Savatage.

En 1985, firmarían un contrato con el sello multinacional Atlantic Records y luego ese mismo año reemplazarían a Collins por Johnny Lee Middleton.


Criss Oliva llego a grabar siete álbumes en studio con Savatage, largas y exitosas giras hasta que en 1992, su hermano Jon Oliva decide salirse de la banda y al poco tiempo tomaría la misma decisión, Wacholz.


A pesar de la partida de Jon y Steve, Criss decidió seguir adelante con Savatage, ya al poco tiempo ingresarían los reemplazos necesarios y allí vendría Zak Steven y Andy James con los que Criss compartiría un disco y una gira en la que al llegar a un breve receso, ocurriría la tragedia.


Al mes siguiente de la muerte de Criss, Savatage organizaría el "Memorial Concert", en el cual tocarían bandas amigas de la banda como I Mother Earth, White Trash, My Sisters Machine pero lo que resalto fue la presentación de Savatage pero con su hermano Jon Oliva a la cabeza por solo esa noche, recordemos que ya había renunciado a la agrupación y solo lo hizo por esa triste noche.

El lugar donde siempre Criss se colocaba para tocar sobre el escenario, se decidió dejarlo vacío y se puso en su lugar una guitarra, su ya famosa White Charvel Predator, decorada con rosas subiendo por ella, emulando la contraportada del álbum 'Streets'.



DISCOGRÁFICA DE CRISS OLIVA:

City Beneath The Surface (1982) {Primer EP bajo el nombre de Avatar}
Sirens (1983)
The Dungeons Are Calling (1984)
Power Of The Night (1985)
Fight For The Rock (1986)
Hall Of The Mountain King (1987)
Gutter Ballet (1989)
Streets (1991)
Edge Of Thorns (1993)




Gino Alache en Hillsborough County - Tampa en la zona del accidente automovilístico.



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